Histoire de l'île de la Réunion

Avant le XVIe siècle, seuls les Arabes et les Austronésiens (habitant l'Indonésie et la Malaisie d'aujourd'hui) connaissaient l'océan Indien. Le premier nom donné à La Réunion le fut par les Arabes bien avant 1450 : Dina Morgabin, qui signifie l'île de l’Ouest.
En 1498, Vasco de Gama arrive dans cet océan, remonte le canal du Mozambique, explore Madagascar, l'île de Mozambique et va jusqu'à Calicut, en Inde. Au passage, il détruit la ville de Kingani au nord de Madagascar. La colonisation européenne de l'Océan Indien commence avec cette première grande expédition.

1502 - 1664 : De la découverte au peuplement

Après les Portugais, les Anglais et les Hollandais, les Français s'engagent dans l'aventure coloniale. Ils « découvrent » les îles et s'y installent, utilisant la main-d'œuvre esclave, achetée principalement en Afrique et à Madagascar…

  • 1504 : Le premier navigateur européen à avoir croisé au large de La Réunion est Diego Fernandez Peteira. Il baptise alors La Réunion Santa Apollonia.
  • 1513 : Pedro de Mascarenhas croise au large de l'archipel formé par La Réunion, l'île Maurice et Rodrigues et lui donne son nom: Mascareignes.
  • 1611 : Le 23 mars, l'amiral hollandais Pieter Willemsz Verhoeff (Pierre-Guillaume Veruff), de retour de Java, passe à vue de La Réunion, mais n'y débarque pas.
  • 1613 : Le 27 mars, le navire Pearl, de retour de Ceylan, fait escale à La Réunion et son capitaine, Samuel Castelton, baptise l'île encore inhabitée England's forest. Il décrit une île paradisiaque vierge avec des cours d'eau, des animaux : tortues, tourterelles, perroquets, ibis de La Réunion (ou solitaire), anguilles, canards, oies, tous extrêmement facile à tuer.
  • Le 25 juin1638 :  Première prise de possession des îles Mascareignes par la France.
  • Le 29 juin 1642 : les Français prennent une seconde fois possession des îles Mascareignes au nom du roi de France et rebaptisent île Bourbon
    Premier débarquement en rade de Saint-Paul. 
  • 164 612 mutins de Fort Dauphin (petit comptoir vers la route des Indes dans le Sud de Madagascar) sont abandonnés à La Réunion jusqu'en août 1649
  • Le 7 septembre, on les ramène à Fort Dauphin, mais certains sont fâchés de revenir. Une première carte de l'île est dressée avec les information de ces mutins. première carte.
  • Décembre 1649 : Flacourt est séduit par la description de l'île par les mutins. L'île prend alors de l'intérêt. Sur le bateau Le Saint-Laurent, Flacourt prend possession pour la troisième fois de La Réunion. Il y débarque quatre génisses, un taureau et il revient avec des cochons salés. L'île Bourbon est toujours vierge.
  • 1654 : Seconde colonisation de l'île Bourbon par des gens de « mauvaise compagnie ».
  • Le 10 novembre 1663 : Le Saint-Charles mouille à la Grotte des Premiers Français à Saint-Paul. L'île Bourbon est définitivement occupée par les Français. Deux Français s'y installent, Louis Payen et un collègue, et avec eux dix serviteurs malgaches dont trois femmes. Elle devient colonie à part entière et aussi la première base française de l'océan Indien.

1665 - 1764 : La Compagnie des Indes

Pendant un siècle, la Compagnie des Indes administra directement l'île Bourbon qui lui fut concédée par le Roi de France. 

  • 1665  :  L''île accueille son premier gouverneur, Étienne Regnault, agent de la Compagnie des Indes. L'administration crée les premiers quartiers, exploite les richesses (tortues, gibier…) et accorde les premières concessions. 
    Étienne Regnault devient chef de la première véritable colonie. L'île Bourbon compte 30 à 35 personnes. La colonie est basée au Camp Jacques à droite de l'embouchure de l'Étang de Saint-Paul. 
  • 1667 : naissance du premier enfant connu de Bourbon, mais il est probable que les premières femmes malgaches arrivées en 1663 avec Louis Payen aient déjà mis au monde des enfants. La colonisation définitive de l'île commence avec l'arrivée des premiers colons français accompagnés d'une main-d'œuvre malgache qui n'est pas encore officiellement asservie. Les « serviteurs » sont au service des colons de la Compagnie des Indes.
    Naissance de Saint-Denis et de Sainte-Suzanne.
  • 1671 : L'île Bourbon compte 76 personnes.
  • 1674 : L'île Bourbon accueille les rescapés du massacre de Fort Dauphin, et devient alors la seule escale française sur la route des Indes. L'île compte alors 150 personnes. Pendant six ans, l'île va tomber dans l'oubli et la colonie va prospérer...
  • 1680 : Le Père Bernardin essaye d'intéresser Louis XIV à l'île Bourbon.
  • 1686 : L'île Bourbon compte 216 personnes.
  • 1689 : M. de Vauboulon devient le premier administrateur et législateur de l'île.
  • 1700 : Versailles prend en considération cette escale sur la route des Indes. L'île est de plus en plus fréquentée.
  • 1704 : L'île compte 734 personnes.
  • 1708 : 1ère expédition de Moka qui ramène 1500 tonnes de café du Yemen à Saint Malo.
  • 1715 : 2ème expédition de Moka Guillaume Dufresne d'Arsel chargé de ramener le café du Yemen à l'île Bourbon.
  • 1718 : Nouvelle richesse de l'île, le café fait entrer Bourbon dans la grande aventure de la prospérité économique. Le développement de cette ressource s'accompagne d'un fort courant d'importation d'esclaves.
  • Jusqu'en 1735, l'exportation annuelle de café atteint les 100 000 livres. 
    L'île Bourbon « accueille » 1 500 esclaves supplémentaires par an. Ils proviennent d'Afrique, de l'Inde et de Madagascar.
  • 1735 : Bertrand-François Mahé de La Bourdonnais devient le premier gouverneur général des îles de Bourbon et de France. 
    L'île de France devient plus importante que Bourbon : elle bénéficie d'un port naturel, Port-Louis, base navale idéale pour la lutte maritime que se livrent l'Angleterre et la France pour la domination de l'Inde. 
    L'Ile Bourbon est cantonnée au rôle de pourvoyeuse de l'Ile de France et des flottes de guerre et de commerce en denrées alimentaires.
  • 1738 : Saint-Denis devient le chef-lieu de l'île au détriment de Saint-Paul.
  • 1741 : Les jeunes de l'île Bourbon sont recrutés pour la guerre contre les Britanniques en Inde.
  • 1744 : La production de café atteint 2 500 000 livres. L'île compte 2 500 habitants.
  • 1754 : L'île compte 3 376 blancs et 13 517 esclaves. (recensement effectué par le Conseil Supérieur de l'île).
  • Jusqu'en 1763, l'île Bourbon participe au conflit opposant la France aux Britanniques en Inde.
  • 1763 : L'île compte 22 000 personnes dont 18 000 esclaves.
  • 1764 : Le roi rachète les Mascareignes à la Compagnie des Indes après la faillite de cette dernière. L'île entre pendant 30 ans dans une période économique très faste avec l'exportation des épices et du café.

1764 - 1788 : La période royale 

Pendant cette période, l'île connaît de nombreux changements administratifs et judiciaires. Sur le plan économique, c'est la période des épices. Le gouverneur Pierre Poivre introduit notamment des épices (girofle, muscade) qui apportent un modeste complément à la culture du café. L'action de Pierre Poivre a considérablement enrichi et diversifié la flore de l'Ile.

  • Le 14 juillet 1767, la France récupère officiellement les Mascareignes.
  • 1768 : L'île Bourbon compte 45 000 esclaves et 26 284 habitants libres (Blancs et libres de couleur).
  • 1772 : Plantation des premiers girofliers dans l'île.
  • 1788 : L'île compte 47 195 habitants.

1789 - 1815 : La période révolutionnaire et impériale

Ces deux périodes sont des troubles pour l'île qui subit les contrecoups des guerres de la Révolution et l'Empire. Les tensions naissent surtout quand l'Assemblée Coloniale créée par la Révolution refuse d'abolir l'esclavage.
L'île Bourbon devient en 1793 l'île de La Réunion.
Cependant Napoléon transforme à nouveau le statut de l'île en la plaçant sous l'autorité d'un capitaine général résidant en île de France.
L'assemblée coloniale est supprimée et l'esclavage rétabli en 1802.
L'île prend le nom d'île Bonaparte en 1806. Elle reprit le nom de Bourbon en 1814.

  • 1789 : Révolution : l'assemblée coloniale prend le pouvoir aux mains de l'administration royale.
  • Jusqu'en 1795, l'île connaît une grave pénurie de denrées alimentaires, mais grâce aux corsaires, elle parvient à subsister.
  • Le 8 avril 1794, l'île rompt avec le passé et adopte le nom d'île de La Réunion à la suite de La Réunion des révolutionnaires qui ont chassé le roi Bourbon du trône. 
    Le gouverneur royaliste est arrêté.
  • 1795 : L'île refuse l'abolition de l'esclavage mais adopte un système plus souple.
    La Réunion est soumise au régime révolutionnaire montagnard.
  • 1796 : Refus officiel de l'abolition de l'esclavage.
  • 1798 : La Réunion devient hors-la-loi vis-à-vis de la métropole et s'enferme dans une autonomie.
  • 1799 : L'assemblée coloniale impose à l'île une véritable dictature.
  • 1801 : La Réunion revient sous le contrôle de la France après la prise de pouvoir de Bonaparte.
  • 1802 : La Loi du 20 mai  maintient l'esclavage.
  • Août 1806 :  La Réunion prend le nom d'île Bonaparte.
  • 1807 : Des catastrophes naturelles exceptionnelles ravagent toutes les cultures de café et de giroflier. Ces événements précipitent l'abandon du café, dont l'intérêt économique décline. Les exploitants se tournent vers la canne à sucre, dont les débouchés en métropole s'acroissent considérablement depuis la perte, par la France, de Saint-Domingue (Haïti) et avec le passage de l'Ile de France (île Maurice) sous domination anglaise.
  • 1808 : L'île, sans défense, subit le blocus de la flotte britannique.
  • Du 16 au 25 août 1809, les Britanniques débarquent à Sainte-Rose et sont repoussés par la garde nationale de Saint-Benoît.
  • Le 21 septembre, Saint-Paul est conquise par les Britanniques, qui se retirent immédiatement.
  • Le 7 juillet 1810, les Britanniques débarquent à la Grande Chaloupe et font route vers Saint-Denis.
  • Le 8 juillet se déroule la bataille de la Redoute. La Réunion capitule. 
  • Le 9 juillet, l'île reprend le nom d'île Bourbon
  • Jusqu'en 1815, l'occupation britannique s'effectue sans évènement notable.
    Le premier établissement d'enseignement supérieur ouvre à Saint-Denis : c'est le collège Royal.
  • le 6 avril1815 : Suite au Traité de Paris de 1814, les Britanniques retrocèdent l'île à la France : c'est la seule île de l'océan Indien qui soit rendue à la France. L'île compte alors 68 309 habitants. La culture de la canne à sucre se développe, mais l'île ne peut plus subvenir à ses besoins alimentaires.

1815 - 1848 : De la Restauration à l'abolition de l'esclavage

Plus de 45 000 esclaves sont introduits à Bourbon entre 1817 et 1831. La traite clandestine est tolérée par les autorités de Bourbon malgré l'interdiction officielle de 1815 (Congrès de Vienne). En 1830, après les Trois Glorieuses, la monarchie de Juillet gouverne en métropole. La traite est énergiquement combattue. Les lois Mackau (1845) adoucissent le régime des esclaves.

  • 1820 : Epidémie de choléra.
  • 1825 : Le premier déplacement d'Europe à La Réunion par bateau à vapeur prend 113 jours.
  • 1829 : Nouveau cyclone qui dévaste l'île.
  • 1831 : Création de la chambre de commerce.
  • 1832 : Le premier Conseil Général est élu.
  • 1840 : Découverte de la fécondation artificielle de la vanille par Edmond Albius.
  • 1845 : Mesures préparatoires à l'abolition de l'esclavage.
  • 1848 : L'île compte 103 490 habitants.
  • Le 9 juin, proclamation de la République : l'île Bourbon redevient l'île de La Réunion.
  • Le 27 avril a lieu la publication de l'acte d'émancipation. 
  • Le 20 décembre, Joseph Napoléon Sébastien Sarda Garriga, commissaire de la République, proclame l'abolition de l'esclavage à La Réunion. L'île comptait alors 60 000 esclaves.

1849 - 1946 : De l'abolition de l'esclavage à la départementalisation

L'esclavage est aboli mais l'île demeure une colonie française jusqu'en 1946. Un nouveau système d'asservissement des hommes - « l'engagisme » ou concept plus adapté le « servilisme » - est à la base de la nouvelle organisation économique et sociale de l'île.

  • Au 1er janvier 1848, la population esclave s'élève à 62 151 individus soit 60 % de la population totale.
  • Libérés le 20 décembre 1848, les affranchis auront chacun un nom (attribué par l'administration coloniale) rajouté à leur ancienne appellation d'esclave. Une minorité d'entre eux acceptent de rester auprès de leurs anciens maîtres, les autres vagabondent dans l'île ou se réfugient dans les hauteurs de l'île à la recherche de terres libres à défricher.
    Plus de 100 000 "engagés" Malgaches, Indiens (Malabars) et Africains (Cafres) seront introduits dans la colonie par les propriétaires d'anciens esclaves pour remplacer ceux-ci sur les plantations. 
  • Le 9 juillet 1848 à La Réunion, l'île prend le nom d'île de La Réunion après la promulgation du décret du 7 mars 1848, …
  • 1849 : Premières élections au suffrage universel.
  • le 8 août 1852 : Hubert-Delisle devient Gouverneur 
  • 1855 : Ouverture du Muséum d'histoire naturelle.
  • 1859 : Epidémies de choléra et de variole.Fin de l'immigration africaine.
  • Le 21 avril 1860 : inauguration de l'hôtel de ville de Saint-Denis. L'île compte 179 190 habitants. La traversée en bateau depuis l'Europe ne demande plus qu'une cinquantaine de jours, contre le double en 1840.
  • 1865 : Epidémie de typhus.
  • 1868 : Grand incendie de Salazie. Émeute et état de siège à Saint-Denis pendant six mois.
  • Le 22 octobre 1870 : départ volontaire de créoles pour la guerre contre la Prusse.L'île compte 193 360 habitants.
  • 1878 : Travaux pour la construction du port et du chemin de fer.
  • 1882 : Livraison des deux premières lignes de chemin de fer : Saint-Benoît-Saint-Denis, le 11 février, et Saint-Louis-Saint-Pierre, le 19 juin.
  • 1885 : Fin de l'immigration indienne.
  • 1886 : Livraison du port de la Pointe des Galets.
  • 1890 : La traversée en bateau depuis l'Europe ne demande plus que 21 jours.
  • 1894 : Livraison du pont suspendu de la Rivière de l'Est.
  • 1897 : La Réunion compte 173 190 habitants.
  • 1900 : Première automobile dans l'île.
  • 1901 : L'île exporte 41 500 tonnes de sucre.
  • 1907 : Saint-Gilles brûle entièrement.
  • 1911 : Création du musée des Beaux Arts, l'actuel musée Léon Dierx.
  • 1913 : Création de l'Académie de La Réunion.
  • 1914 : Élection législative la plus sanglante de La Réunion (14 morts, 300 blessés). Les Créoles participent à la Grande Guerre.
  • 1923 : La Réunion exporte  sucre, vanille, manioc, géranium, ylang ylang, vétyver, café, cacao, thé, tabac, chouchou, aloes, maïs, fruits et légumes.
  • 1924 : Naissance de Raymond Barre à Saint-Denis, le 12 avril.
  • 1925 : Une liaison Le Port-Marseille en paquebot est inaugurée.
  • 26 novembre 1929 : Atterrissage du premier avion sur l'île dans un champ de 300 mètres.
  • 19 décembre-28 décembre 1936  : première liaison aéropostale Le Bourget-Gillot.
  • Le 30 novembre 1942, La Réunion se rallie à la France libre.
  • Le 19 mars1946, la colonie est intégrée dans l'État français et devient département français d'outre-mer. Il s'ensuit une rapide modernisation de l'île : éducation, santé, croissance économique, expansion démographique ...

Depuis 1947 : De la départementalisation à aujourd'hui 

De 1947 à nos jours, l'île de La Réunion connaît une accélération de son histoire. En un demi-siècle, les bouleversements sociaux, économiques, politiques sont considérables. La société de plantation de l'époque coloniale laisse la place à la société de consommation, mais l'économie réunionnaise reste fragile, artificielle, déséquilibrée avec un secteur tertiaire hypertrophié et des transferts sociaux abondants qui entretiennent un assistanat aux conséquences catastrophiques. En l'espace d'un demi-siècle, la population (227 000 habitants en 1946) a triplé (740 000 habitants en 2004), résultat de progrès médicaux considérables entraînant une baisse spectaculaire de la mortalité tandis que la natalité reste forte, et, plus récemment d'un pouvoir attractif de l'Ile qui attire de plus en plus d'immigrants de la métropole, d'Europe et de l'océan Indien. La croissance économique, bien que forte, ne suffit pas à donner de l'activité à toute cette population, d'où l'importance du taux de chômage.

  • 1948 : Un cyclone dévaste La Réunion: des vents de 300 km/h font 165 morts et 3 milliards de francs CFA de dégâts.
  • 1952 : Débuts de la Sakay à Madagascar.
  • 1962 : L'île compte 354 294 habitants.
  • Le 6 mai 1963, Michel Debré est élu pour la première fois à La Réunion aux élections législatives. Il crée le BUMIDOM.
  • 1964 : Construction du barrage hydroélectrique de Takamaka
  • 1965 : Saint-Pierre, « capitale du Sud » devient sous-préfecture de l'île."Enfants de la Creuse" : Des centaines d'enfants "orphelins" sont déplacés pour repeupler la Creuse et soulager leurs familles.
  • 1er janvier 1975 : abandon du franc CFA au profit du franc français.
  • 1976 : Monseigneur Gilbert Aubry devient le premier évêque réunionnais du diocèse de La Réunion.
  • 5 mars après 29 mois de travaux, la route du Littoral, qui relie Saint-Denis à La Possession en 11,7 km, est livrée  Elle a coûté 230 millions de francs.
  • 1978 : Premiers jeux des îles de l'océan Indien.
  • Le 2 mars 1983 , le premier Conseil Régional français est élu. Il siège sur la Région Réunion
  • Le 1er janvier 1996, le président de la République Jacques Chirac, instaure l'égalité sociale avec la métropole.
  • 1999 : La Réunion compte 700 000 habitants.
  • 2000 : Un projet de bidépartementalisation de La Réunion est abandonné.
  • 2002 : Le cyclone Dina passe à 45 km des côtes nord l'île (22-23 janvier 2002).
  • 2006 : Epidémie de Chikungunya.
  • 23 juin 2009 :  la route des Tamarins est ouverte à la circulation.