Musées et sites historiques du Bénin

La Porte du Non Retour à Ouidah

Outre les palais et autres édifices royaux, le Bénin garde les traces de son histoire, en particulier de toute la période coloniale, à travers des bâtiments construits à cette époque.

Les bâtiments de type colonial les plus intéressants se trouvent  :

  • A Porto-Novo, capitale historique du Bénin avec ses maisons "portugaises et brésiliennes", le musée ethnographiques et le palais Honmè
  • A Cotonou où existent de très beaux bâtiments d'architecture coloniale, dont la Chambre de Commerce et d'Industrie, l'Hôtel de ville, la Poste, l'Hôtel, la Cathédrale....
  • A Ouidah où la maison du Brésil abrite aujourd'hui un musée d'art contemporain, la Basilique Mineure construite en 1909, le fort portugais devenu musée historique
  • A Grand Popo subsistent quelques vieux bâtiments restaurés en auberges. 

Parmi les sites historiques, on peut citer la Route de l'Esclave à Ouidah qui a fait l'objet d'une importante reconstitution historique inscrite dans une démarche internationale soutenue par l'UNESCO et l'OMT et destinée à sauvegarder cette page de l'histoire douloureuse de l'Afrique. La Conférence de lancement de ce projet s'est tenue à Ouidah en septembre 1994.

Les rivages du sud-Bénin abritent d'importants lieux de mémoire de l'histoire et du passé glorieux du peuple béninois.
A Porto-Novo, le musée ethnographique présente des masques, des statues, des objets utilitaires. Une salle en sous-sol accueille des expositions temporaires.

  • Le Palais de Honmè, palais authentiquement royal, véritable musée de l'histoire
  • Ouidah, le musée historique dans l'ancien fort des Portugais, retrace essentiellement l'histoire de la traite des esclaves et de ses répercussions (vodoum en Amérique)
  • La Maison du Brésil, ex résidence de la famille de Souza, accueille une exposition de sculptures contemporaines utilisant des matériaux de récupération et s'inspirant des figures vodouns
  • Le Musée des Tapisseries mis en place dans un ancien bâtiment de type colonial

Les musées sont essentiels à la compréhension de la civilisation du Bénin