Viticulture en Afrique du Sud

La Viticulture en Afrique du Sud s'est developpée à partir du XVIIème siècle. Elle a connu son essor notamment grâce à l'arrivée de 200 huguenots français.

Actuellement, la qualité des vins est très inégale et les rendements varient de 20 à 350 hl/ha.

Historique

  • Jan van Riebeeck, premier gouverneur d’Afrique du Sud ordonna la plantation de vignes.
  • La première vendange eut lieu en 1659. L’Afrique du Sud est un des rares pays viticoles à pouvoir dater avec précision sa première vendange. Toutefois les premiers colons ne sont pas de grands experts en viticulture.
  • Simon Van der Stel, le nouveau gouverneur, va permettre le développement qualitatif de la viticulture sud-africaine.
  • Simon Van der Stel créa le domaine de Constancia qui donna naissance à un vin blanc liquoreux réputé dans les cours européennes de la fin du XVIIIème et du XIXème siècles.
  • L’arrivée de 200 huguenots vers 1690, issus notamment du Luberon et de Charente, chassés de France après la révocation de l’Edit de Nantes, viennent s’installer dans la vallée de Franschhoek. Ils donnèrent une impulsion décisive à la viticulture du Cap.
  • Les premières importations vers l'Europe datent de 1761 (au début, essentiellement des vins mutés (de type Porto).
  • Vers 1880, le phylloxera dévaste la vignoble sud-africain.
  • 1918 : création de la coopérative KWV (Koöperatieve Wijnbouwers Vereniging van Zuid-Afrika Bpkt) qui regroupe 95% des producteurs. La KWV fixera les rendements à l'hectare et le prix du vin dès 1924 : des rendement particulièrement peu coercitifs (jusqu'à 350 Hl/Ha durant l'apartheid).
  • Durant l'apartheid et le boycott international des produits sud-africains, la viticulture s'est enlisée pour véritablement renaître à partir des années 1990, après la libération de Nelson Mandela.

Des propriétaires d’origine française comme Pierre Jourdan à Cabrières Estate, Alain Moueix à Ingwe, Anne Cointreau, descendante de la famille ex-propriétaire de la liqueur de même nom installée à Stellenbosch (domaine Morgenholf) et surtout Benjamin de Rothschild, associé à la famille Ruppert à Fredericksburg, perpétuent la présence française avec des vins qui atteignent des standards européens en rouge comme en blanc. Pour preuve, Baronne Nadine, vin blanc issu du chardonnay, est proposé à Londres à des prix qui équivalents à ceux des meilleurs chablis.

Quelques exploitations viticoles appartiennent toujours aux descendants de ces familles.

Chiffres

  • En 2005, l'Afrique du Sud est le neuvième producteur mondial de vins.
  • La vendange 2005 est estimée à 593,1 millions de litres.
  • Elle dispose de 100 200 hectares de vignes (superficie un peu inférieure à celle du vignoble bordelais).

Climat et terroir

Le vignoble sud africain est l'un des plus septentrionaux de l'hémisphère sud.
La viticulture a pu s'y implanter grâce au courant marin de Benguela : provenant d'Antarctique, il permet le rafraichissement de la côte ouest d'Afrique du Sud.

Le vignoble est essentiellement situé sur un massif ancien érodé du Cambrien. Le vignoble est planté sur des zones de granit, de schiste et dans les plaines alluvionnaires (Géologiquement, on pourrait le comparer aux vignobles du Muscadet, de Porto ou du Massif Central).

Encépagement (Principaux cépages / proportions datées de 2003)

Rouge :

  • Cabernet-Sauvignon (12%)
  • Shiraz (Syrah)(8%)
  • Pinotage (6%)
  • Merlot (6%)
  • Cinsault (3%)

Blanc

  • Steen (Chenin)(18%)
  • Sultana (raisin de table) (11%)
  • Colombard (10%)
  • Chardonnay (6%)
  • Sauvignon (6%)
  • Hanepoot (Muscat d'Alexandrie)(3%)

Hiérarchie des appellations

On distingue quatre types d'appellations (du plus étendu au plus petit) :

  • les "Regions" (Coastal Region, Boberg region, Breed River Region, Orange River Region)
  • les "Districts" (Stellenbosch, Paarl, Constantia, Durbanville, Worcester...)
  • les "Wards" (Franschhoek, Helderberg...)
  • Les "Estates" : comme dans le bordelais, les propriétés sont au sommet des appellations sud-africaines.

Une production bicéphale

Caricaturalement, on distingue deux types de producteurs de vins :

Les coopératives (plus de 4000 producteurs), dont la puissante KWV, sont spécialisées dans la production de "vins faciles à boire" (easy drinking wines) vinifiés à basse température. Ces coopératives ont développé des politiques marketing assez agressives qui ont permis un développement spectaculaire des exportations sud-africaines en direction de l'Europe (Grande-Bretagne et Allemagne principalement).

Les producteurs indépendants et les 90 propriétés (Estates) élaborent des vins plus typés et concentrés avec des rendements moins élevés.

Vignobles de la Région du Cap (les plus anciens vignobles du pays) :

  • Vignoble de Constantia
  • Vignoble de Stellenbosch
  • Vignoble de Franschhoek
  • Vignoble de Paarl

Vignobles de la Vallée du Breede :

  • Vignoble de Robertson

Autres vignobles :

  • Vignoble de Douglas
  • Vignoble de Little Karoo
  • Vignoble d'Olifants River
  • Vignoble d'Overberg
  • Vignoble de Picketberg

Voir également : Economie de l'Afrique du Sud 

Article inspiré par : http://fr.wikipedia.org/wiki/Viticulture_en_Afrique_du_Sud


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